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叔本华自述(30 人的痛苦:与动物比较)

时间:2020/6/26  作者: 黄忠晶  热度: 70725

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  我说过,人的所有幸福或达到满足的状态,其性质都是否定的。换言之,消除了痛苦而已,而痛苦则具有肯定性质。因此,我们衡量幸福的程度不是看有多少快乐,而是看消除了多少痛苦。如果这一看法成立,那么,比人类低级的动物所拥有的幸福一定比人类要多。下面我们就来详细考察一下。

  无论人类幸福和痛苦的形式如何变化,指引人们去追求幸福和逃避痛苦的物质基础就是肉体的舒适和痛苦。这一基础性的东西是有限的:仅仅是健康、食物、抵御潮湿和寒冷、满足性欲;从反面说就是这些东西的匮乏。因此,就肉体快乐而言,人并不比动物有更高的要求;也许由于人的神经系统较为高级,对快乐更为敏感一些,但他对痛苦的敏感程度也比动物功能更高一些。与动物相比,人的情感要强烈和深沉得多,然而最后的结果是一样的:也就是对健康和衣食等的要求。

  人的情感之所以如此强烈和深沉,是因为他会对过去和未来进行思考,并对他的行为产生很大影响。这才是人类焦虑、希望、恐惧等情感的真正根源。这种情感是动物所不具有的,它对人的影响要比当前直接体验到的快乐和痛苦深刻得多。一个人所具有的思考、回忆和预见的能力将他的快乐和痛苦凝聚和储藏起来,而动物却没有这种能力。因此动物尽管多次遭受同一痛苦,它每次的感受却都像是首次遭受一样。动物没有这种集中储藏情感的能力,因此它们表现得无忧无虑,平静沉着。这让人十分羡慕。人和动物的快乐和痛苦之源相同,但人对快乐和痛苦的感受却分外敏锐,以至于人会乐极而死,也会悲痛欲绝。在进一步的分析中可以发现,人们为了增加快乐而加大、加多自己的欲望,其实他们原初的欲望并不比动物更难以满足。这样,一切奢华的东西不断产生:精致的食物、鸦片、烟草、醇酒、华服,以及超出他们生存所必需的难以计数的东西。

  此外,人的快乐和痛苦还有一种十分特别的来源:他自己反思的结果。我说的是野心、名誉和羞耻等情感,也就是他人对自己的看法之反应;就其价值而言,它在一个人心中所占的地位是不成比例的,甚至超出其它关注的总和。其实他人的看法并不关涉到一个人生理上的快乐和痛苦,而且各种各样,莫衷一是,却成了他竭力追求的目标。确实,人除了有跟动物一样的快乐外,还有精神上的快乐。这种精神快乐差异极大:既有琐碎小事引发的或饭后闲聊产生的,也有高尚思想导致的。然而与之相随的就是精神上的无聊。无聊是一种精神上的痛苦,是处于自然状态下的动物无法感受的。只有在那些被人驯化的最聪明的动物身上,略有一点无聊的痕迹。然而对人来说,无聊则是最大的惩罚和无情的践踏。那些可怜而卑下的大多数人,除了挣钱,脑子里空空如也,就是深受无聊之害的例证。他们挣的钱反而成了惩罚自己的东西,让他们陷入无事可干的痛苦之中。为了逃避无聊,他们到处奔走。每到一地,就热切询问有什么可供消遣的,其状态有如一群询问何处可觅食的乞丐。

  对人来说,死亡是一个他无法逃避的事实,这使他的痛苦更为增加。动物并不知道什么是死亡,也就不会像人那样终日想着死亡问题,而是凭借本能来逃避死亡。只有少数动物是自然衰亡而死,多数动物在完成繁衍后代的任务后,迟早要成为其它动物的牺牲品,而人却给自己规定一个自然死亡时间,但例外情况则不在少数。两相比较,在死亡问题上,动物还是比人更有优点。实际上人跟动物一样很难寿终正寝,这主要是由于他们的生活方式是不自然的,劳累过度,欲望过度,逐渐造成种族退化,难以达到自己的目的。

  同人相比,动物更满足于简单的生存,植物更是这样,而人则要借助自己的愚蠢模糊状态才能满足于生存。动物的生活既无多少痛苦,也无多少快乐。其原因是,它不会受到焦虑、烦恼的折磨,更没有什么希望。因此,人在生活中的极大一种快乐,它们就享受不了,因为对于幸福的向往、关于未来的幻想、激励精神的游戏,这些都是来自我们的想象力。因此,尽管动物没有焦虑和烦恼,但它也不知道希望为何物。这两种情况都表明,动物的意识只限于当下现在,只限于它能见到的东西。动物只能接受眼前的刺激,它的恐惧和希望只跟周围很近范围的东西有关;而人的视野则开阔到他的整个生活,甚至包括过去和未来。

  就这一方面说,同我们相比,动物表现出一种真正的智慧:我指的是它们那种宁静的态度,安于现状的快乐。这种情景常常让我们感到羞愧,因为我们的心境总是被自己的思虑搅动得无法安宁。实际上我所说的由希望和预期而产生的快乐也不是没有意义的:它是建立在此前享受过的实际快乐之上的。然而它一旦成为现实,就会比想象差了许多。而动物没有预期的快乐,也就没有失望的痛苦,因此它实际获得的快乐是完整无缺的。同样的,动物遭受的灾难也就是实际具有的压力,而对人来说,由于对即将来临的灾难的恐惧,他所承受的压力要比实际的高出10倍。

  正是由于动物这种安然于当下环境之中的特点,让我们对它们产生浓厚兴趣。我们将动物的这种状况人格化,由此得到启发:对我们摆脱焦虑和烦恼状态具有极大价值,而由于偏见我们却忽视了这一点。人是太自私的一种动物了,他滥用了动物的这一特性,并认为动物除了是一纯粹的生命外,再没有别的特长。鸟儿生来是要飞翔于天空的,现在却被人囚禁在一尺见方的牢笼之中,在渴求自由的哀叫中慢慢死去,它在牢笼之中是唱不出快乐之歌的。每当看到人们在虐待狗这个人类的好朋友,给这个聪明的动物系上铁链,我就不禁对它产生深深的同情,并对其主人痛恨有加。

  ——作为意志和表象的世界

  【本文摘自《叔本华自述》(黄忠晶编译,天津人民出版社2017年版)一书】

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